Ágata

Te contamos todo sobre la piedra ágata, sus propiedades, características, significado y leyendas.

Al final de la página encontrarás información relevante sobre los tipos de ágata más populares y demandados.

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¿Qué es el ágata?

El ágata es una piedra muy popular y conocida, pero en realidad es una subvariedad de calcedonia, que a su vez es un tipo de cuarzo.

Aunque toda ágata es un tipo de calcedonia el término calcedonia se emplea popularmente para describir apenas algunos tipos de ágata, como las traslucidas blancas y azuladas naturalmente o las que son formaciones de flores de cristales, normalmente de coloración grisácea.

Las demás variedades de calcedonia son consideradas como diferentes tipos de ágata y algunas de ellas tienen nombre propio cómo es el caso del ónix negro, que en realidad es un tipo de ágata sin transparencia y totalmente negra o como la cornalina también llamada de carneola que es nada menos do que un ágata de color rojizo.

Características del ágata:

Debido a la gran variedad existente de esta piedra es muy difícil establecer una característica que la defina y quizá sea esta diversidad su característica principal.

El ágata puede presentarse en la naturaleza de diversas formas y colores, puede tener numerosas asociaciones con otros minerales, varios patrones de vetas y diversos tipos de inclusiones. Su lustre es vítreo y cuando está pulida ostenta mucho brillo. Químicamente, este mineral está formado de dióxido de silicio (SiO2).

Los tipos de ágata más comunes presentan bandas de diferentes matices e incluso de diferentes colores. Eso se debe a que su cristalización, en la mayoría de los casos, se desarrolla en las cavidades de las rocas volcánicas por medio de deposiciones de capas de sílice.

Las capas se superponen en diferentes fases de la cristalización lo que provoca bandas y colores alternos. Con eso y debido a que cada cavidad tiene un formato distinto las formaciones de ágata son únicas en lo que se refiere a colores y patrones.

Muchas veces estas formaciones, que son denominadas geodas de ágata, se quedan huecas dando lugar a la formación de cristales de cuarzo, amatista, calcita y otros minerales. La mayoría de las geodas están revestidas externamente con capas de ágata.

Ágata en la historia y sus leyendas:

El ágata fue y sigue siendo uno de los materiales más utilizados en el tallado artístico de piedra.

Desde el periodo neolítico se han utilizado artefactos tallados en piedra ágata. En diversas civilizaciones desde la prehistoria se ha empleado esta piedra para elaborar adornos, amuletos y objetos decorativos.

En la antigua Grecia y en el Egipto de los faraones se atribuían a este mineral importantes poderes medicinales y así se extendió el uso del ágata por África y el Oriente Medio hasta el Imperio Ruso.

En el Tíbet hasta hoy son utilizadas como amuletos las ágatas que tiene bandas que se asemejan a ojos o a patrones geométricos, estos tipos de ágata son llamados de Dzis y según las leyendas son tesoros de los dioses.

Originalmente el ágata recibió su nombre del filósofo y naturalista griego Teofrasto, quien la descubrió al rededor del III y IV a. C. al largo de las orillas del rio Archates (Dirillo) en Sicilia.

En la historia más reciente el papel del ágata fue fundamental para que la ciudad alemana de Idar-Oberstein se convirtiera en uno de los principales polos del comercio de piedras preciosas en el mundo.

La zona de Idar-Oberstein ya era, hasta el siglo XVIII, una gran productora de tallados en jaspe y ágata debido a la combinación de varios factores, pero fue la emigración de varios de sus ciudadanos a Brasil que empujó la industria local a destacar aún más.

Estos emigrantes encontraron en el sur de Brasil, en 1827, el depósito de ágata más importante del mundo tanto en abundancia como en calidad.

No tardaron en enviar este mineral a su tierra natal y así, con la combinación de la buena calidad de la materia prima de Brasil y los altos conocimientos técnicos que allí tenían, Idar-Oberstein se ha convertido en una referencia mundial en el tallado y comercio de piedras semipreciosas.

Propiedades energéticas del ágata según el esoterismo:

Según el esoterismo las propiedades energéticas del ágata son tan cuantiosas como su pluralidad de colores.

Cuando es utilizada para harmonizar a los chakras el más apropiado es elegir ágatas de colores correspondientes a los chakras a los que se quiere tratar.

Así podemos entender que las ágatas verdes son usadas para beneficiar el chakra cardíaco y las de tonalidades amarillas son usadas para el chakra del plexo solar.

Según los metafísicos que manipulan las energías de las gemas y minerales, el ágata es una piedra que aporta el equilibrio tanto en el plano físico como en el plano mental y espiritual.

En este marco se considera el ágata una poderosa aliada para lograr elocuencia, autoconfianza y coraje además de potenciar la creatividad.

El ágata también es largamente utilizada en el feng shui.

Es la piedra de la prosperidad y por ello muy relacionada con la buena suerte y con la riqueza. Se recomienda poner una pieza decorativa de ágata en la entrada del hogar o del local de trabajo para aportar riquezas y proteger contra el mal de ojo.

Según el feng shui esta práctica es especialmente indicada para los locales comerciales.

Creencias milenarias sobre el ágata:

Como se aclaró anteriormente, esta piedra semipreciosa era considerada por los antiguos como una piedra medicinal y mágica.

En la india era empleada para tratar a las enfermedades de los ojos y en el Tíbet se la considera hasta hoy un poderoso amuleto. Para los antiguos egipcios el ágata era eficaz contra las picaduras venenosas. En los países árabes había la creencia de que un anillo de ágata garantizaba la longevidad.

Ágata y sus colores: ¿Cuál es el verdadero color del ágata?

El ágata puede ser hallada en la naturaleza en diferentes tonalidades de marrones, amarillos, terracota, anaranjados, rojizos, grises, verdes, así como también pueden ser blancas o negras.

Los colores naturales más apreciados en uso del ágata en la joyería son el azul pálido de la denominada calcedonia azul, el naranja oscuro de la cornalina y el negro profundo del ónix negro.

Los colores naturales del ágata no suelen a ser vibrantes. Con excepción de la cornalina, que puede llegar a tener un color rojo encendido, las demás ágatas de colores naturales o bien son de color pálido o de color oscuro. Por ejemplo, el verde natural del ágata presenta matices oliva mientras que el azul natural es grisáceo y pálido.

Sin embargo, es posible encontrar a la venta ágatas de los más atractivos y variados colores. Estos colores muy llamativos como el azul índigo, el morado, el rosa e incluso algunos tonos de verdes brillantes son en realidad fruto del teñido de la piedra.

Por medio de métodos de pigmentación el ágata puede lucir una apariencia muy bonita ya que los colores destacan sus bandas y vetas. Estas ágatas teñidas son utilizadas ampliamente en la decoración y en la joyería.

Como el proceso de pigmentación no quita propiedades de la piedra, las ágatas de colores artificiales pueden ser utilizadas en el esoterismo y en el feng shui de la misma manera que una ágata de color original.

Incluso, según la cromoterápia, se cree que el color añadido aporta más propiedades beneficiosas a la piedra que a su vez hace de catalizador para poder del color.

Variedades de ágata más demandadas:

El nombre que se da a un tipo de ágata puede ser referente a su apariencia, como por ejemplo ágata bandeada, que hace referencia a sus bandas paralelas, o a su procedencia como es el caso del ágata Botswana que es típica del país africano de Botswana.

Generalmente estos nombres son usados comercialmente y no tienen una base en la geología.

Podemos identificar por sus nombres comerciales los tipos de ágata más destacadas:

  • Calcedonia azul: Su característica principal es su delicado y tenue color azul grisáceo. Es translucida y puede presentar bandas paralelas blancas y transparentes. En el plano esotérico es una piedra indicada para el 5º Chakra además de ser la piedra de Sagitario.
  • Cornalina o carneola: Recibe estos nombres el ágata de color naranja al rojo vivo. Es una gema muy utilizada en joyería por su bello color. En esoterismo se la utiliza como piedra energética ya que actúa sobre el 1º y el 2º chakra. En el zodiaco está asociada a los signos de fuego como Leo y Aries.
  • Ónix negro: El nombre ónix o ónice es dado a varios tipos de piedras. El más conocido es el ónix negro, que es el ágata totalmente negra sin bandas ni transparencia. Es también una piedra muy empleada en la joyería. Se considera que el ónix protege contra el mal de ojo.
  • Ágata musgosa: Es una variedad de de ágata muy interesante, presenta cierta transparencia e inclusiones dendríticas de tonalidades verde musgo muy parecida al musgo vegetal. Cuando se talla en cabujón se puede apreciar en su interior la estructura del “musgo” en tres dimensiones.
  • Ágata árbol: Presenta inclusiones dendríticas al igual que el ágata musgosa, pero en una matriz de ágata blanca y opaca en la que solo las inclusiones de la superficie son visibles.
  • Ágata ascua: Presenta zonas mezcladas de color blanco, rojo y negro muy similar las ascuas del carbón incandescente.
  • Ágata parda: Presenta tonalidades marrones grisáceas.
  • Ágata miracle o sardonyx: Presenta en la misma piedra zonas rojizas y negras, como se fuera una mezcla de cornalina y ónix negro.
  • Ágata india: Tiene una apariencia muy bonita debido a sus colores terracota que varían desde el verde al rojo. Es una piedra que según el esoterismo promueve el bienestar físico, energía vital y nos conecta con la madre tierra.
  • Ágata dragón: Es un ágata con apariencia craquelada y agrietada que muchas veces recibe tratamiento de color para que resalten sus grietas creando así un aspecto texturizado semejante al de la piel de un dragón.
  • Dzi: Es el nombre que reciben en el Tíbet las ágatas que presentan bandas con patrones geométricos muy regulares. Estos patrones pueden ser naturales, pero en la mayoría de los casos son producidos por un proceso de teñido. Los Dzis son sagrados en el Tíbet y son ampliamente utilizados como amuletos. Son considerados tesoros divinos.
  • Ágata madera: Presenta matices marrones y bandas semejantes a las de las láminas de madera.
  • Geodas de ágata: Es el ágata en su estado bruto muchas veces huecas y con cristalización central de cuarzo u otros : Es el ágata en su estado bruto muchas veces huecas y con cristalización central de cuarzo u otros minerales. Cuando se cortan por la mitad muestran todo el esplendor de las bandas y son utilizadas como objetos decorativos y de coleccionismo.

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